Het Belgische antwoord op The War On Drugs? The Calicos wonnen Humo’s Rock Rally 2018 met sferische gitaar/indierock met americana-toetsen. De jury prees de band voor haar maturiteit en vakmanschap.

Het zestal onder leiding van zanger en songschrijver Quinten Vermaelen staat dan ook bekend om haar gelaagde en uitgebalanceerde liveset. Voer voor fans van Bruce Springsteen, Wilco, Ryan Adams en Neil Young.

De band speelde op een goed jaar tijd veel concerten in zowel België als Nederland, met shows op festivals als Linkerwoofer, Dijlefeesten, Kneistival Boomtown en Villa Pace, en in zalen als de Roma, 4AD, Trix, Het Depot, N9, Mezz en TivoliVredenburg.

The Calicos brachten ook al drie singles uit, die warm onthaald werden op onder meer Studio Brussel. Evenveel keer zat Reinhard Vanbergen (Das Pop, Novastar) aan de knoppen als producer.

"Het is echt een visitekaartje dat deuren kan openen, waarbij hun muzikale invloeden goed zijn gebruikt voor een eigen verbluffend groepsgeluid dat door Vanbergen mooi in de verf wordt gezet." Luminous Dash

"Zes maand na hun overwinning in Humo's Rock Rally heeft The Calicos een eerste single uit en het is er eentje om 'meneer' tegen te zeggen. Hebben we onze eigen War On Drugs? Maar neen. We hebben iets dat heel erg zichzelf is, maar misschien toch 'hé, buurman' mag zeggen tegen Adam Granduciel." Enola“

Op een duffe winterochtend werkt Driftwood, met zijn combinatie van akoestische gitaar, Fender Rhodes en meer dan stemmige samenzang, op het gemoed als warme chocolademelk met slagroom.” Focus Knack

“Met de nieuwe single Driftwood bouwt The Calicos eigenhandig een brug tussen hun eigen Europese Roots en Americana.” daMusic

"Want dat er een mooie toekomst voor The Calicos in het verschiet ligt, blijkt wel uit ‘Runaway Kid‘. Een prima track (War On Drugs meets Ryan Adams) mét gitaarsolo. U begrijpt: houd ze in de gaten.” Gobsmag

“The Calicos zitten verder op het goede pad en met singles als “Runaway Kid” is het enkel nog een kwestie van tijd voor dat ook een groot publiek voor dit gezelschap zal vallen.” Dansende Beren


Reacties op hun overwinning in Humo’s Rock Rally:
"Tijdens de finale in de AB werd vrij snel duidelijk: weinig bands waren beter ingespeeld dan The Calicos. De Antwerpse band rond zanger Quinten Vermaelen (22) was veruit de meest melodieuze in een finale met veel aandacht voor gitaren. Songs als 'Runaway kid' en 'Driftwood' lokten de ondergaande zon binnen in de zaal: het waren meteen de grootste oorwurmen van de avond." De Standaard

"In de voorrondes had The Calicos al hoge ogen gegooid met hun naar Ryan Adams en Wilco lonkende americana en de jury was ook zondag overtuigd van het potentieel van de Antwerpse band. Zanger Quinten Vermaelen heeft wat weg van Joost Zweegers (Novastar), maar vooral het erg vloeiende samenspel van het zestal oogstte lof." Focus Knack

"De laureaat The Calicos etaleerden veel metier. Ze hadden de beste melodieën in huis en het meest volwassen geluid. Hun songs groeven diep, waren allesbehalve spaarzaam met bezieling en piekfijn gearrangeerd (een toefje pedal steel, een geweldige gitaarsolo in de laatste song). Als deze Antwerpenaren zich niet vastrijden in het hele specifieke genre dat americana is, zijn ze in staat een breed publiek aan te spreken en muteren ze misschien tot een alternatieve popgroep die generaties kan verzoenen. Fans van Wilco en Ryan Adams stonden er hoe dan ook bij te likkebaarden. Een logische eerste plaats." De Morgen